الأربعاء 5 أغسطس 2020 12:49 م

قبل 50 سنة، وبالتحديد في 23 يوليو/تموز 1970، عزل السلطان "قابوس" والده، "سعيد بن تيمور"، في انقلاب مدعوم من بريطانيا، لتولي السلطة في عمان في ذروة حرب ظفار ضد الجبهة الشعبية لتحرير عمان والخليج العربي.

كان التمرد في ظفار جزئياً بسبب القيود العديدة في المنطقة ونقص الرعاية الصحية.

يُنظر إلى انقلاب 23 يوليو/تموز في بعض الأحيان على أنه تأسيس للدولة العمانية الحديثة التي بنيت على عائدات النفط التي بدأت في عام 1967، وغالبا ما يشار إلى هذه الفترة من التحديث في البلاد باسم النهضة العمانية.

بعد وفاة "قابوس" في 10 يناير/كانون الثاني 2020، وجد السلطان الجديد "هيثم" نفسه في وقت قصير مسؤولاً عن الجبهة العمانية لما هو أشبه بالحرب العالمية ضد عدو غير مرئي: المعركة العالمية ضد وباء "كورونا".

وفي حين أن السلطنة كانت ناجحة نسبياً في مواجهة تهديد الصحة العامة، إلا أن الأثر الاقتصادي للوباء الناجم عن الإغلاق العالمي - نظراً لأن 45% من الصادرات العمانية تذهب إلى الصين - قد تشكل التحدي الأكبر لسلطنة عمان.

وبالتالي، فقد سبب الوباء عقبة مالية إضافية يجب على حكومة السلطان "هيثم" التغلب عليها من أجل تنفيذ تدابير الإصلاح.

كما هو الحال مع الدول البترولية الخليجية الأخرى، فإن الدولة العمانية الريعية، من خلال استلام عائدات النفط الضخمة المباعة في السوق العالمية، قد تجنبت إلى حد كبير الحاجة إلى استخراج الدخل من السكان في شكل ضرائب.

لقد قدّم توفير الدولة لمنافع واسعة النطاق للمواطنين العمانيين أساسا للاستقرار الاجتماعي للبلاد منذ السبعينيات، والذي تجلت هشاشته المحتملة خلال الاحتجاجات العمانية خلال الربيع العربي.

يمكن القول إن هذا العقد الاجتماعي يتعرض الآن لضغوط أكبر مما كان عليه في أي وقت منذ ذلك الحين، مع الانخفاض المتسارع في دخل العمانيين من الداخل، وذلك وفقًا لتحليل مجموعة فيتش، ومن المقرر أن ترتفع البطالة من 2.7 إلى 3.8% في عام 2021 محذرًا من "احتمال لعدم الاستقرار الاجتماعي".

وقد زاد الوباء من الضغط، حيث استدعى تهديد الصحة العامة اتخاذ تدابير سياسة صارمة، مع ما لذلك من آثار اقتصادية مدمرة على مالية السلطنة.

بالرغم من أن التحريض زمن الحرب أو الأزمات الكبيرة قد يكون مفيدًا في تعبئة المواطنين لقبول القيود، إلا أن هناك أيضًا صعوبات خطيرة محتملة في القياس، وفي الواقع، في بعض الدول، تم استخدام هذا لتهميش المهاجرين وتصويرهم كأعداء.

في عمان، كما هو الحال في دول الخليج الأخرى، سلطت عدوى الفيروس  الضوء على مستويات معيشة العديد من العمال المهاجرين ذوي الأجور المتدنية.

أُغلقت منطقة الدقم، وهي أكبر منطقة حرة في عُمان، بسبب ارتفاع عدد الإصابات، بعد أسابيع فقط من إعلان هيئة المنطقة الاقتصادية الخاصة بالدقم عن معايير جديدة لإيواء العمال.

السياسات

بالرغم من مشاكل هذا التشبيه في زمن الحرب، وإدراكًا لضرورة استخدامه بشكل نقدي، يمكن القول أن عمان تعد لحسن الحظ، واحدة من أكثر الجبهات هدوءًا في هذه المعركة العالمية.

بالرغم من أن عدد سكانها يحتل المرتبة الثالثة في دول مجلس التعاون الخليجي، بعد المملكة العربية السعودية والإمارات إلا أن عمان لديها حالات مؤكدة من "كورونا" أكثر من بقية دول الخليج (باستثناء المملكة العربية السعودية)، وبالرغم من أن هذا قد يكون علامة إيجابية على اختبار أكبر.

كما هو الحال في ممالك النفط الخليجية الأخرى، فإن نسبة كبيرة من المواطنين العمانيين يعملون بشكل مباشر في القطاع العام، حيث تستطيع الحكومة أن تطلب منهم البقاء في المنزل وتدعم تأمينهم، مما يساعد على الحد من انتشار الفيروس.

تجدر الإشارة إلى أنه بالنسبة لمعظم العمال المهاجرين غير العمانيين - الذين يشكلون 45% من سكان البلاد - لم يكن هذا الخيار متاحًا لهم.

كانت هناك تقارير مزعومة عن أعمال شغب من قبل العمال في مواقع لشركة "التسنيم"، حيث تم تسريح 2000 عامل للمطالبة بالعودة الفورية، والتي قالت الشركة إنها لا تستطيع تقديمها في ظل المصاعب الاقتصادية الأخيرة.

كان هناك مزيج من "سياسات التأميم الإلزامية" من خلال الحصص، بالإضافة إلى السياسات القائمة على حوافز السوق، التي قدمتها الحكومة العمانية مؤخرًا فيما يتعلق بالعمال المهاجرين.

والأهم من ذلك، تم إلغاء شهادة عدم الممانعة، والتي منعت غير العمانيين من العودة إلى البلاد لمدة عامين إذا تركوا صاحب العمل دون إذن، وأثار ذلك نقاشا من المتخصصين الاقتصاديين ورجال الأعمال العمانيين.

جادل البعض في أن ذلك سيكون ضارًا بالأعمال العمانية، وأشاد به آخرون على أنه خطوة في الاتجاه الصحيح من شأنها زيادة القدرة التنافسية وزيادة الرواتب في النهاية.

تظهر الأبحاث حول "جَوْلة" سوق العمل وإصلاحه المستقبلي أن ركيزة الاقتصاد التنافسي الصحي - الذي من شأنه أن يؤدي في نهاية المطاف إلى توظيف أكبر للمواطنين في القطاع الخاص - يعتمد بشكل كبير على حقوق التنقل التي تسمح للأجانب والمواطنين بالتنافس على أسس متساوية.

يشجع سد هذه الفجوة المواطنين على الظهور بمظهر أكثر جاذبية لأصحاب العمل، مما يحسن بالتالي الإنتاجية واكتساب المهارات. ولهذه الغاية، يعد إلغاء قانون عدم الممانعة، نوعا من سياسة الحوافز السوقية التي تتعامل مع القضية الأساسية لتجزئة السوق.

ومع ذلك، أدخلت الحكومة العمانية حظرًا على تجديد تصاريح العمل لبعض الوافدين في مختلف القطاعات، بما في ذلك الضغط من أجل "تعمين" خدمات التوصيل وغيرها من الأعمال التي يمكن أن يسهل تنفيذها من قبل العمانيين رغم أنه، تم السماح لبعض القطاعات مثل البناء ومصانع الطوب، بتوظيف العمالة الوافدة في "خطوة تهدف إلى دعم الاقتصاد وسط وباء "كورونا."

من المرجح أن تكون السياسات الإدارية، التي تفرض ضوابطا على الأعمال التجارية، أكثر عرضة لـ "التهرب واسع النطاق" و "المشاحنات السياسية". لمعالجة الأسباب الكامنة وراء تجزئة سوق العمل بدلاً من محاولة تخفيفها بعد وقوعها.

ويهدف النظام الأكثر مرونة إلى تجنب التدخلات الصغيرة، وتضييق الفجوة في أسعار العمالة وحقوق العمل بين المواطنين والأجانب.

كانت الإجراءات الأخرى التي اتخذتها الحكومة العمانية في وقت مبكر من الوباء مماثلة للجهود المبذولة في أماكن أخرى من العالم. في وقت مبكر، أغلقت جميع المتاجر غير الضرورية.

أنشأ السلطان "هيثم" لجنة عليا طبقت قيود سفر شديدة الخطورة بحيث تم إغلاق جميع الرحلات التجارية إلى عمان وداخلها (باستثناء محافظة مسندم) بحلول 29 مارس/آذار.

منذ منتصف مارس/آذار، عملت المكاتب الحكومية من خلال 30% من الموظفين، وتم إغلاق جميع المدارس ولم يُسمح سوى لمتاجر المواد الغذائية والصيدليات بالبقاء مفتوحة.

يمكن للمطاعم فقط تقديم الطعام كخدمة للوجبات السريعة، وقد طلب من السياح مغادرة البلاد وتركت المواقع السياحية مغلقة.

تم إغلاق المساجد (باستثناء الأذان) وأماكن العبادة لغير المسلمين. اعتبارًا من مارس/آذار، تم تنفيذ عمليات إغلاق كاملة في مسقط وظفار والدقم، ولكن منذ أبريل/نيسان تم تخفيف قيود الإغلاق في مسقط.

الناس

تم تسجيل أول حالات إصابة بـ"كورونا" في عمان في 24 فبراير/شباط مع امرأتين عادتا من إيران.

جاءت الوفاة الأولى - لمواطن عماني يبلغ من العمر 72 عامًا - في نهاية مارس/آذار.

في البداية، كان هناك المزيد من الحالات في مجتمع المغتربين، ولكن مع تقدم الوباء، كان هناك المزيد من الإصابات والوفيات بين المواطنين العمانيين.

ووفقاً لوزير الصحة، كان واضحاً أنه بحلول بداية يوليو/تموز، ظهرت زيادة في الانتشار لمدة 6 أسابيع. وبحلول 13 يوليو/تموز، كان هناك 259 حالة وفاة، وفي ذلك اليوم كانت هناك 2164 حالة جديدة، منها 1572 عمانيًا و 592 غير عماني.

تم حظر التجمعات العامة، وتم السماح ببعض التجمعات الخاصة.

وكما هو الحال في أي مكان آخر، أدت هذه الفروق الدقيقة أحيانًا إلى إرباك السكان، وعلق الخبير الاقتصادي الدكتور "عبدالله البحراني": "للأسف، لا أرى أن الأرقام تتراجع في عمان. الناس لا يلتزمون بالمبادئ التوجيهية وهذا أمر مثير للقلق. أنا قلق بشأن الضغط على نظام الرعاية الصحية. سيتضرر الاقتصاد لأننا لم نقم بتسوية المنحنى. لا يوجد اقتصاد بدون شعب!".

الأثر الاقتصادي

كما هو الحال مع دول الخليج الأخرى، فإن تأثير الإغلاق العالمي وانخفاض أسعار النفط، إلى جانب حرب أسعار النفط مع روسيا، كان لها صدى مدمر على الاقتصاد في عمان.

يزيد من التعقيد، أن عمان لديها عدد كبير نسبيا من السكان وليس لديها احتياطيات هيدروكربونية هائلة مثل السعودية أو الكويت أو قطر أو الإمارات.

في مارس/آذار 2020، تم تخفيض تقييم سندات الحكومة العمانية من قبل 3 وكالات تصنيف بسبب الانخفاض المرتبط بـ "كورونا" في أسعار النفط وزيادة الطلب على المالية الحكومية - والتي، كما وصفها المحلل العماني الدكتور "حاتم الشنفري"، تكثيفًا لما كان بالفعل "عاصفة مثالية".

ومع ذلك، بالرغم من أن المتوقع أن يرتفع الدين العام إلى مستوى قياسي بلغ 77.1%  من الناتج المحلي الإجمالي، أمر السلطان "هيثم" بتشكيل لجنة معنية بدراسة التأثير الاقتصادي للوباء، مع أول إجراءاتها بما في ذلك تقديم قروض بدون فوائد للشركات المتعثرة التي تعاني من الإغلاق.

ووفقًا لمجموعة أكسفورد للأعمال، فإن "احتياطي النفط العماني لحصة الإنتاج كان يكفي 15.2 عامًا في 2017"، وهو أقل بكثير من أي ملكية خليجية أخرى باستثناء البحرين.

وقد بدأت بالفعل إجراءات تنويع الاقتصاد بعيدًا عن النفط بموجب صياغة هيثم"" لرؤية عمان 2040.

يرتبط الضغط المالي والنقدي الذي تجده عمان بدعوة العديد للتشكيك في خيارات المساعدة الخارجية واحتمال التغيير اللاحق في سياستها الخارجية.

وقد أشار الكثيرون إلى السعر المرتبط المحتمل المرتبط بالمساعدة التي قد تحصل عليها عمان من جيرانها والتي قد تؤثر على تغيير في سياسة الحياد.

كما ذكرت "بلومبرج" مؤخرًا، ناقشت عمان إمكانية المساعدة المالية من دول الخليج الأخرى.

لن تكون هذه هي المرة الأولى للسلطنة، لأنها قبلت مساعدة مالية من دول مجلس التعاون الخليجي في عام 2011.

بالرغم من أن المشهد السياسي يختلف إلى حد ما هذه المرة، مع أزمة قطر والحرب في اليمن، يقول "عبدالله باعبود" إن عمان تعد السياسة الخارجية السلمية من الأصول المهمة لها في المنطقة، كما أنها راسخة في تاريخ عمان وتراثها. لذلك، تعتمد مسألة الاستمرارية أو التغيير في سياسة عمان الخارجية السلمية على إرادة حكومتها بقدر ما تعتمد على تاريخ شعبها في الدبلوماسية الشاملة.

منذ يناير/كانون الثاني، نفذ السلطان "هيثم" مجموعة من التدابير السياسية الجديدة في محاولة لمعالجة أسئلة ملحة تتعلق بالاعتماد على النفط والقضايا المتعلقة بالبطالة والمشاركة للشباب.

وقد شملت هذه فرض تقاعد معظم موظفي الخدمة المدنية الذين عملوا أكثر من 30 عاما، وترشيد صناديق الثروة السيادية، وإلغاء شهادات عدم الممانعة للعمال المهاجرين والانضمام إلى مجموعة من الاتفاقيات الدولية المتعلقة بحقوق الإنسان، فضلا عن إعادة النظر في سلطات المجلس الاستشاري.

بالرغم من أن هذه الظروف صعبة بالنسبة لسلطنة عمان، فقد يثبت هذا أيضًا أنه فرصة للتحرك في اتجاه التنويع والإصلاح الاقتصادي، من خلال الاعتماد بشكل أكبر على التغيرات المحفزة للسوق، ومع الاقتناع بأن عمان ستستمر في استخدام دورها الذي تشتد الحاجة إليه كصانع سلام.

تبقى التساؤلات حول ما إذا كانت هذه الإجراءات ستكون كافية للابتعاد عن العاصفة، وإذا كان السلطان "هيثم" سيغتنم الفرصة لقيادة نهضة عمانية ثانية؟

المصدر | فرانسيس أووترام وملك حايك/ كلية لندن للاقتصاد – ترجمة وتحرير الخليج الجديد